Ten artykuł czytasz w ramach bezpłatnego limitu

Igor Klaja to twórca spółki OTCF, właściciela marki 4F, znanego w Polsce producenta odzieży i akcesoriów sportowych. Marzył kiedyś, by pewnego dnia jego marka ubierała Adama Małysza, i marzenie się spełniło, a na tym skoczku sukcesy nie miały się zakończyć. Dziś 4F ubiera nie tylko kolejnych mistrzów skoczni, ale też innych najlepszych sportowców świata, m.in. Roberta Lewandowskiego i siatkarza Wilfredo Leona grającego w reprezentacji Polski. 

Współpraca ze sportowcami to najprzyjemniejsza część pracy. Ale są i inne wyzwania, na przykład ratowanie firmy sprzedającej odzież sportową, gdy nie można otworzyć sklepów, a do tego prawie nikt tej odzieży nie potrzebuje. Klaja przeprowadził firmę przez najtrudniejszy rok - 2020. Jurorzy konkursu EY Przedsiębiorca Roku docenili, że przedsiębiorca się nie poddał. 

- Gdy usłyszałem, że zamykamy wszystkie sklepy i nie wiadomo na jak długo, myślałem, że to już koniec. Że nie da się uratować firmy. Potrzeba mi było sporo determinacji, żeby przez to przejść - mówi Klaja w rozmowie z "Wyborczą". 

Jednym z wyjść była dywersyfikacja kanałów sprzedażowych z naciskiem na sprzedaż online. - Jesteśmy nadal trzy bramki do tyłu i bez bramkarza. Ale w porównaniu z zeszłym rokiem jestem nieco bardziej spokojny - zapewnia. 

Według niego kluczem było to, że firmy nie ratowano kosztem pracowników. Nikogo nie zwalniano. - Mieli poczucie bezpieczeństwa i mogli nam zaufać. Zwróciło się to nam pięciokrotnie, motywacja pracowników była jeszcze większa. Okazało się, że to prawda, że jeśli firma dba o ludzi, to oni dbają o firmę - mówi Klaja. 

Zaznacza, że za jego sukcesem stoi to, że jest liderem i umie ułożyć zespół. - Nie ma osób, które źle pracują, tylko takie, które są w firmie niezbyt dobrze usytuowane - stwierdza. 

Przedsiębiorca marzy dziś, by OTCF było marką globalną. Podkreśla jednak, że to “turbo challenge”, ogromne wyzwanie, bo ostatnie 12 miesięcy pokazało, że nawet jeden rok jest perspektywą odległą. Jak rozwinie się firma, pozostaje więc niewiadomą.  

OTCF to nie tylko 4F. To także marka własna Outhorn, spółka jest też wyłącznym dystrybutorem w Polsce marki Under Armour. Ma sieć internetowych sklepów Sport Style Story.

OTCF jest obecny w 47 krajach, m.in. w Czechach, na Słowacji, Litwie, Łotwie czy w Rumunii. Rozwija też rynek hurtowy w Rosji i na Ukrainie oraz w Niemczech i Austrii.

Igor Klaja, prócz tego, że wygrał konkurs Przedsiębiorca Roku 2020, został również zwycięzcą w kategorii produkcja i usługi. Pozostałe to: nowe technologie/innowacyjność, w której nagrodę otrzymał Dawid Zieliński zarządzający firmą Columbus Energy, oraz kategoria nowy biznes, w której wygrali twórcy firmy Roger Publishing - Nicole Sochacki-Wójcicka i Jakub Wójcicki. 

Ogłoszenie wyników konkursu i wręczenie nagród odbyło się 4 marca podczas gali finałowej na warszawskim Torze Wyścigów Konnych Służewiec.

W tym roku przyznano również pięć nagród specjalnych, którymi wyróżnieni zostali Ewa Chodakowska (BeBio), Jacek Świderski (Wirtualna Polska Holding), Krzysztof Folta (TIM) i Michał Mikulski (EGZOTech). 

Jury w porozumieniu z Polskim Funduszem Rozwoju, partnerem konkursu, przyznało także nagrodę specjalną za ekspansję międzynarodową. Wyróżnienie to otrzymał Leszek Gierszewski – założyciel spółki DRUTEX.

- Tegoroczni laureaci polskiej edycji międzynarodowego konkursu EY Przedsiębiorca Roku udowadniają, że nasi przedsiębiorcy potrafią nawet w warunkach pierwszej od 1989 r. recesji rozwijać swoje firmy. Wyprzedzają rynek, oferując unikalne produkty i usługi, wprowadzając innowacyjne rozwiązania, ale kreują też nowe, skuteczne modele biznesowe – podkreśla Jacek Kędzior z EY Polska. 

EY Przedsiębiorca Roku to międzynarodowy konkurs organizowany przez firmę doradczą EY co roku w niemal 60 krajach. W Polsce właśnie zakończyła się 18. edycja konkursu. 

Igor Klaja będzie reprezentował Polskę podczas międzynarodowego finału konkursu EY World Entrepreneur Of The Year 2020. O tytuł najlepszego przedsiębiorcy na świecie Polak rywalizuje ze zwycięzcami lokalnych edycji konkursu.

Dotychczasowymi zwycięzcami polskiej edycji konkursu EY Przedsiębiorca Roku byli Krzysztof Pawłowski (Wyższa Szkoła Biznesu National-Louis University w Nowym Sączu), Zbigniew Sosnowski (Kross), Tadeusz Winkowski (Quad/Graphics), Maciej Duda (Polski Koncern Mięsny DUDA), Dariusz Miłek (CCC), Michał Kiciński i Marcin Iwiński (CD Projekt), Piotr Mikrut (Śnieżka), Ryszard Florek (FAKRO), Krzysztof Pawiński (Grupa Maspex), Ewald Raben (Grupa Raben), Andrzej Wiśniowski (WIŚNIOWSKI), Adam Krzanowski, prezes Grupy Nowy Styl, prof. Paweł Buszman (American Heart of Poland), Marcin Grzymkowski (eobuwie.pl), Piotr Krupa (KRUK SA) i Filip Granek.

Ostatnim zwycięzcą jest Artur Rytel z firmy Green Holding, która dostarcza m.in. miksy sałat i gotowych sałatek do największych sieci handlowych i usługowych, jak McDonalds, Biedronka czy Makro. Rytel sprzedaje łącznie 80 mln sztuk opakowań świeżych produktów, w tym paczki rukoli, roszponki czy szpinaku, a także wspomniane miksy sałat, także wzbogacone o kasze i makarony sałatki oraz warzywne dania na ciepło. Jest też największym dostawcą sałat, warzyw i owoców do sieci McDonald’s w Europie Środkowo-Wschodniej.

Więcej o kandydatach do tytułu Przedsiębiorcy Roku na stronie internetowej: Wyborcza.biz/przedsiebiorcaroku

Partnerami 18. edycji konkursu EY Przedsiębiorca Roku są: PKO Bank Polski, Polski Fundusz Rozwoju, Giełda Papierów Wartościowych w Warszawie, „Gazeta Wyborcza”, „Puls Biznesu”, ICAN Management Review, TVN 24 BiS

Partner gali: Totalizator Sportowy

Czytaj ten tekst i setki innych dzięki prenumeracie

Wybierz prenumeratę, by czytać to, co Cię ciekawi

Wyborcza.pl to zawsze sprawdzone informacje, szczere wywiady, zaskakujące reportaże i porady ekspertów w sprawach, którymi żyjemy na co dzień. Do tego magazyny o książkach, historii i teksty z mediów europejskich. Zrezygnować możesz w każdej chwili.