Opakowania odgrywają bardzo ważną rolę w zapewnianiu bezpieczeństwa żywności. Warto jednak wybierać bardziej zrównoważone środowiskowo rozwiązania, a następnie koniecznie wyrzucać puste opakowania do odpowiednich pojemników na odpady. To jedyny sposób na ponowne wykorzystanie cennych surowców.
Ten artykuł czytasz w ramach bezpłatnego limitu

Każdego roku rośnie liczba wytwarzanych przez nas śmieci. Jak wynika z danych Głównego Urzędu Statystycznego w 2020 roku na jednego mieszkańca Polski przypadało średnio 342 kg zebranych odpadów komunalnych. To o 10 kg więcej niż jeszcze rok wcześniej. W ciągu 10 lat liczba odpadów przypadających na jednego mieszkańca wzrosła o aż 79 kg.

Odpady zalegające na wysypiskach mają duży udział w emisji CO2. Istotne jest więc stałe zmniejszanie ich ilości. Najlepszym sposobem na to jest recykling. Problem w tym, że wciąż jest on na niewystarczającym poziomie. Z dostępnych danych wynika, że poziom recyklingu w Polsce oscyluje w okolicach zaledwie 30 proc.

Zwróć uwagę na opakowania

Wiele z odpadów zalegających na wysypiskach to opakowania po żywności, z których nie możemy zrezygnować, bo chronią one właściwości produktów spożywczych. Możemy jednak przyczynić się do podniesienia poziomu recyklingu opakowań, które kupujemy. Jak to zrobić? Istotne jest odpowiednie segregowanie śmieci.

I tak na przykład puste kartony po mleku czy soku powinny zostać zgniecione i wrzucone do żółtego pojemnika – tylko wówczas mogą zostać z nich odzyskane cenne surowce i można dać życie nowym przedmiotom. Ważne jest także zwracanie uwagi na to, w czym kupujemy żywność.

Materiał promocyjny Partnera
Materiał promocyjny Partnera 

Dużą rolę do odegrania mają też producenci żywności, którzy powinni szukać coraz bardziej zrównoważonych rozwiązań, by dostarczać w nich swoje produkty. Żywność często pakowana jest w tworzywa sztuczne o pochodzeniu kopalnym. Ma to wpływ na stałe zwiększanie się emisji CO2. W 2019 roku światowa produkcja tworzyw sztucznych sięgnęła 368 mln ton. W samej tylko Europie wyprodukowano 58 mln ton plastiku. Z danych Parlamentu Europejskiego wynika, że w Europie ponownemu przetworzeniu poddawana jest tylko jedna trzecia odpadów z tworzyw sztucznych, a około 25 proc. jest składowanych. Na szczęście na rynku opakowań są rozwiązania, które w pełni nadają się do recyklingu, na przykład te dostarczane przez firmę Tetra Pak. 

Opakowania z surowców plant-based

Tetra Pak, producent opakowań na żywność płynną, za jeden z głównych celów stawia sobie stworzenie opakowania neutralnego klimatycznie. Już teraz firmie udaje się produkować opakowania wykonane w większości z surowców pochodzenia roślinnego, które w pełni nadają się do recyklingu. Materiały użyte do powstania opakowań Tetra Pak są pozyskiwane w odpowiedzialny i zrównoważony sposób, zgodnie z normami zrównoważonego rozwoju, takimi jak te ustalone przez Forest Stewardship Council (FSC®). Wszystkie opakowania Tetra Pak posiadają certyfikat FSC®, co oznacza, że lasy, z których pozyskiwane są surowce, są zarządzane w sposób zapewniający ich odnawialność i chroniący różnorodność biologiczną. W 2019 roku jako pierwsza firma w branży, Tetra Pak zastosowała odpowiedzialnie pozyskiwane tworzywa sztuczne na bazie trzciny cukrowej z certyfikatem Bonsucro.

Badania pokazują, że w porównaniu z plastikiem, szkłem i metalem opakowania Tetra Pak mają niższy ślad węglowy. Dla litrowego kartonu na sok jest on średnio około dwa razy niższy w porównaniu z analogicznym opakowaniem PET i prawie siedem razy niższy w porównaniu z opakowaniem szklanym. Jak firmie udaje się to osiągnąć? Przede wszystkim opakowania Tetra Pak w większości składają się z surowców pochodzenia roślinnego i nadają się do recyklingu. Duże znaczenie ma także waga kartonów i ich kształt.

Opakowania Tetra Pak można przetwarzać w szeroką gamę nowych produktów: ręczniki, chusteczki, dachówki czy nawet meble, dążąc do gospodarki o obiegu zamkniętym.

Zakrętka połączona z opakowaniem

Już Tetra Pak robi jeszcze większy krok w stronę zrównoważonych opakowań, wprowadzając na rynek opakowania z przytwierdzonymi do nich na stałe zakrętkami. Firma wprowadza takie rozwiązanie jako pierwszy na świecie producent kartonowych opakowań na żywność płynną, robiąc to 2 lata wcześniej niż zobowiązuje do tego dyrektywa Single Use Plastics. W Polsce pierwsze opakowania z przytwierdzonymi zakrętkami trafią na półki sklepowe dzięki współpracy z firmą Sokpol.

Rozwiązanie zaproponowane przez Tetra Pak ma zapobiegać zaśmiecaniu i ułatwiać recykling. Firmy produkujące żywność, mogą zrobić jeszcze większy krok w stronę zrównoważonego rozwoju, wybierając opcję zakrętek plant-based, wykonanych z?polimerów pochodzących z?odpowiedzialnie pozyskiwanej trzciny cukrowej. Daje to możliwość zwiększenia udziału surowców odnawialnych w opakowaniu i co za tym idzie – zmniejszenia jego śladu węglowego.

Segregacja ma znacznie

Wybór odpowiedniego opakowania to ważny krok w kierunku recyklingu. Jeśli producenci żywności będą dawać bardziej zrównoważony wybór, a konsumenci z niego korzystać, jest duża szansa na istotne zwiększenie poziomu recyklingu. Ważne są też działania poszczególnych firm. Tetra Pak nie tylko tworzy opakowania z udziałem surowców pochodzenia roślinnego, ale wraz z firmą Stora Enso inwestuje w wielkoskalową linię do rozwłókniania kartonów w Ostrołęce. Linia potroi roczną zdolność recyklingu zużytych kartonów po płynnej żywności w Polsce z 25 tys. do 75 tys. ton. Pozwoli to na recykling całego wolumenu kartonów w Polsce, a także odzyskanie surowców z opakowań z innych państw, w tym Węgier, Słowacji i Czech.

Czytaj ten tekst i setki innych dzięki prenumeracie
Wybierz prenumeratę, by czytać to, co Cię ciekawi 
Wyborcza.pl to zawsze sprawdzone informacje, szczere wywiady, zaskakujące reportaże i porady ekspertów w sprawach, którymi żyjemy na co dzień. Do tego magazyny o książkach, historii i teksty z mediów europejskich.
Więcej